Los microplásticos escalan el Everest

Nunca se habían encontrado restos de plástico a una altitud tan elevada. Se han identificado microfibras de este material contaminante en la nieve recolectada a 8.440 metros sobre el nivel del mar, a unos cuatrocientos metros de la cima del monte Everest.

Por Concepción Soto

Los microplásticos escalan el Everest

Esos trocitos de plástico de un tamaño menor a 5 milímetros, denominados microplásticos, están conquistando silenciosamente el planeta, extendiendo su presencia y sus efectos contaminantes y dañinos para todas las formas de vida y la salud humana, por las aguas y las tierras, y están presentes incluso en el aire que respiramos.


La contaminación plástica ha llegado hasta el punto más profundo del mar, en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico, a más de 10.000 metros de profundidad, y ahora está a punto de conquistar (sí ya no lo ha hecho) la montaña más alta de la superficie del planeta, el monte Everest, donde ha sido descubierta a unos cuatrocientos metros de su cumbre.  


Científicos de la Universidad de Plymouth (UoP), en Devon (Inglaterra, Reino Unido), han descubierto microplásticos en muestra recogidas a 8.440 metros sobre el nivel de mar,  un punto próximo a la cima del Everest, situada a 8.848 metros de altitud, y el más alto donde se ha registrado la presencia de este material sintético nocivo para el medioambiente.


Esta montaña del continente asiático está situada en la cordillera del Himalaya, que marca la frontera entre China y Nepal e incluye otros picos que figuran entre los más altos del planeta.


Las muestras recolectadas en el Everest y en el valle situado debajo de esta montaña revelaron cantidades sustanciales de fibras de poliéster, acrílico, nailon y polipropileno, según la UoP (www.plymouth.ac.uk). 


“Son materiales sintéticos que se utilizan cada vez más para fabricar la ropa exterior para intemperie de alto rendimiento que suelen utilizar los escaladores, así como en las tiendas de campaña y las cuerdas de escalada que se utilizan en los intentos de escalar la montaña más alta del planeta”, añade. 


Los investigadores creen que las fibras plásticas encontradas a mayor altura, en el llamado ‘Balcón del Monte Everest’, podrían haberse fragmentado a partir de elementos más grandes utilizados durante las expediciones para alcanzar la cumbre.



FIBRAS LLEVADAS POR LOS ESCALADORES Y VIENTOS.


Aunque también existe la posibilidad de que los plásticos hayan  sido transportados desde altitudes más bajas por los vientos extremos que impactan regularmente en las laderas más altas de la montaña, según los investigadores.


El trabajo fue dirigido por científicos de la Unidad Internacional de Investigación de Basura Marina de la Universidad de Plymouth, que trabajaron con colegas del Reino Unido, Estados Unidos y Nepal. 


Las muestras fueron recolectadas en abril y mayo de 2019, como parte de la Expedición Perpetual Planet Everest organizada por National Geographic Society y de Rolex, una asociación y una compañía que dieron apoyo económico para el análisis del material recolectado en el Everest, en las instalaciones especializadas de la Universidad de Plymouth.


De las diecinueve muestras recolectadas a gran altura en la región del Monte Everest para su análisis, enfocado en las presencia de  microplásticos, once eran nieve y ocho agua de corriente.


Estas muestras fueron recolectadas en arroyos a lo largo de las rutas de senderismo cerca del glaciar Khumbu, en la nieve del campamento base del Monte Everest y en lo alto de la denominada ‘Zona de la Muerte’ cerca de la cima de la montaña.


Las mayores cantidades de microplásticos  (79 fibras por litro de nieve) se encontraron en el campamento base, donde se asientan y desde donde parten las expediciones que van a escalar hasta la cumbre durante lapsos de hasta cuarenta días, según la UoP. 


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