Libanés secuestra banco para que le devuelvan ahorros retenidos por hiperinflación

Un hombre armado se ha convertido en un héroe inesperado en el Líbano después de tomar rehenes en un banco central de Beirut y exigir el acceso a su propio dinero, luego que el gobierno se lo retuviera a toda la población por la hiperinflación.

Por Redacción TVP

Libanés secuestra banco para que le devuelvan ahorros retenidos por hiperinflación Fotografía: Hussein Malla/AP

Blandiendo un rifle y amenazando con rociarse con gasolina, Bassam al-Sheikh Hussein ingresó a la sucursal del Banco Federal alrededor del mediodía del jueves e insistió en retirar parte de sus ahorros congelados de $210,000 (4,277,805.00 pesos mexicanos) para ayudar a pagar la factura del hospital de su padre.

Como casi todos los libaneses, los fondos del secuestrador han estado prohibidos durante más de dos años. Los bancos, afectados por una crisis económica, han permitido a los depositantes solo retiros simbólicos de dólares cada mes que son insuficientes para satisfacer las necesidades más básicas.

La noticia del asedio no tardó en llegar a todas partes de un país donde casi el 80% de la población ahora se considera empobrecida tras la imposición de controles de capital informales. Las escenas de una figura desafiante que pide un rescate por un banco resonaron con cientos de miles de personas rehenes de un asombroso colapso económico que ha paralizado al Líbano y potencialmente ha acabado con miles de millones de dólares en ahorros.


Los salarios de los soldados y policías que se reunieron cerca del banco mientras se desataba el asedio se han reducido en más de veinte veces desde principios de 2020, y muchos ahora ganan el equivalente a $ 70 euros por mes (1,400 pesos mensuales). Los transeúntes hablaron de su apoyo al acto audaz, que muchos parecían admirar, a pesar de que cerró gran parte del distrito Hamra de Beirut.

“Ni siquiera es un ladrón de verdad”, dijo Ghassan Moula, en la calle al lado del banco. “Él sólo está pidiendo lo que es suyo. Nuestros queridos líderes enviaron todos sus miles de millones a los bancos suizos con la ayuda del banco central, y todos tenemos que sufrir. Todo el Líbano quiere hacer esto”.

Por la noche, la postura del pistolero parecía haber funcionado, ya que el banco accedió a darle $30,000 después de que rechazó una oferta anterior de $10,000. A medida que se acercaba la noche, permitió que sus rehenes fueran alimentados por un restaurante local, que entregaba comida en la puerta del banco. Poco después se entregó a la policía.

“Nadie dirá que hizo algo malo”, dijo Ahmad Yatoum, otro transeúnte. “La gente desesperada hace cosas desesperadas. Todos somos como él, incluso los soldados y la policía antidisturbios lo querían”.

El asedio al banco fue el segundo de su tipo este año, después de que otro depositante enojado rociara con combustible a los clientes de un banco regional en enero y exigiera sus ahorros. Él también tuvo éxito. Sin embargo, tales actos de desafío han sido raros en el Líbano a pesar del profundo y continuo sufrimiento de su población.

Muchos depositantes están restringidos a recibir tan solo $200 por mes del banco, además de una versión híbrida de la moneda local, conocida como lollars, que se dispensa a aproximadamente un tercio de la tasa de mercado. Existen temores generalizados de que los depósitos en dólares en los bancos pierdan su valor siempre y cuando se encuentre una solución financiera.

La mayoría de los bienes y servicios ahora se venden en dólares, lo que hace que la disponibilidad de la moneda sea aún más esencial para aquellos que no tienen acceso a cuentas en el extranjero o un flujo de ingresos disponible desde fuera del Líbano.

“La hiperinflación nos ha arruinado”, dijo George Haddad, un panadero. “Incluso las cosas más básicas de la vida, como el pan, están fuera del alcance de muchos”.

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