Los insectos están en peligro de extinción

Desaparecen ocho veces más rápido que los mamíferos o las aves, según un nuevo estudio

Por Redacción TVP

Los insectos están en peligro de extinción
La biodiversidad de los insectos está amenazada en todo el mundo. Ahora, un grupo de científicos ha presentado una revisión exhaustiva de 73 informes históricos sobre su declive y ha evaluado de forma sistemática los factores subyacentes.

Según el artículo publicado recientemente en la revista Science, los autores alertan sobre «tasas dramáticas» de disminución de insectos que pueden llevar a la extinción del 40% de las especies existentes en las próximas décadas.

La tasa de extinción de esos animales es ocho veces mayor que la de mamíferos, aves y reptiles. Así, la masa total de insectos cae un 2,5 % cada año y, si mantiene esa tendencia, podrían desaparecer de nuestro planeta en un siglo como consecuencia de la agricultura intensiva, los pesticidas y el cambio climático.

"En 10 años tendremos un cuarto menos, en 50 años solo quedará la mitad y en 100 años no tendremos ninguno", ha destacado Sánchez-Bayo, quien estima que si esas pérdidas no se detienen provocarán "consecuencias catastróficas, tanto para los ecosistemas del planeta como para la supervivencia de la humanidad".

En concreto, los insectos sirven como alimento para otras criaturas y funcionan como polinizadores o recicladores de nutrientes.

Este especialista ha señalado que la intensificación agrícola es "la principal causa del declive", una circunstancia que provoca "la eliminación de todos los árboles y arbustos que, normalmente, rodean los campos", que son "lisos y estériles" y son tratados con "fertilizantes sintéticos y pesticidas".

Francisco Sánchez-Bayo ha afirmado que la desaparición de los insectos parece que comenzó a principios del siglo XX, se aceleró durante los años 50 y 60 y alcanzó "proporciones alarmantes" en las últimas dos décadas. En cualquier caso, mientras que abejas, hormigas y escarabajos desaparecen ocho veces más rápido que mamíferos, aves o reptiles, es posible que aumente el número de moscas domésticas y cucarachas. 


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